Historique, multiculturelle et même un peu débraillée, une visite à Marseille dans le sud de la France est inoubliable.

Pour un itinéraire solide, nous recommandons au moins deux à trois jours afin que vous puissiez explorer le célèbre port de la ville, ses divers quartiers et la délicieuse scène gastronomique.

Prévoyez plus de temps pour les sites antiques et les musées modernes de Marseille, avec d’éventuelles excursions d’une journée dans la campagne provençale ou sur la côte méditerranéenne.

Découvrez quelques itinéraires possibles, allant de 24 heures à une semaine ou plus.

Planifier un voyage à Marseille

La plus ancienne et la deuxième plus grande ville de France est un port important et un point de départ pour les voyageurs qui passent du temps le long de la Côte d’Azur ou de la Provence.

Vous pouvez soit vous rendre directement à l’aéroport international de Marseille par avion, soit arriver en voiture de location ou en train, à un peu plus de trois heures de train à grande vitesse de Paris.

De nombreux visiteurs choisissent de ne pas inclure la ville dans leur itinéraire en raison de sa réputation quelque peu miteuse, mais cela vaut la peine de passer un peu de temps ici, même si vous ne disposez que d’un jour ou deux.

Avec plus de 2 000 ans d’histoire, la ville a été fondée sur le site de l’ancienne colonie grecque de Massalia vers 600 avant Jésus-Christ.

Malgré toute cette histoire, Marseille n’est pas envahie par les touristes, comme c’est le cas d’autres villes françaises, et Marseille est en train de devenir une destination culturelle après avoir été nommée capitale européenne de la culture en 2013.

Des quartiers animés, une architecture classique et grandiose et de nouveaux musées modernes contribuent à son charme unique, qui se révèle lentement, de bien des façons.

Plus vous y passerez de temps, jusqu’à une semaine ou plus, plus vous le découvrirez.

De plus, son emplacement central le long de la côte méditerranéenne française offre de nombreuses possibilités d’excursions d’une journée dans les villages, les villes et les plages de la Côte d’Azur lorsque vous avez besoin d’une pause urbaine. 

Les rues vallonnées de Marseille sont mieux explorées à pied, mais pour vous déplacer dans la périphérie de la ville, procurez-vous un Marseille City Pass pour :

  • un accès gratuit à plusieurs musées,
  • une visite guidée
  • et un accès gratuit aux transports en commun.

La ville dispose :

  • de deux lignes de métro (Métro 1 et Métro 2),
  • de deux lignes de tramway (jaune et verte)
  • et d’un vaste réseau de bus.

Méfiez-vous des pickpockets et gardez la tête froide, surtout dans les zones touristiques et après le coucher du soleil. 

Marseille en 1 à 2 Jours

Marseille
Marseille est célèbre pour sa Bonne-mère, son Vieux-Port et son Château d’If.

Les voyageurs pressés par le temps peuvent facilement voir certains des meilleurs sites à pied en un jour ou deux.

Commencez votre aventure marseillaise dans le centre maritime, le Vieux Port , une excellente introduction à la ville avec ses places, ses esplanades et ses vues sur le port qui, pendant les mois d’été, regorgent de yachts et d’embarcations de plaisance.

Si vous êtes ici le matin, gardez un œil sur le quai des Belges où les pêcheurs livrent leurs dernières prises pour les vendre au marché aux poissons au bord de l’eau.

Ensuite, vous pouvez également suivre une passerelle jusqu’au Fort Saint-Jean ,une fortification dominant le port qui a été construite en 1660 par Louis XIV.

Cherchez l’un des deux ponts attachés au fort qui mène au musée de pointe des civilisations européennes et méditerranéennes (MuCEM) , un musée élégant dédié aux civilisations européennes et méditerranéennes de l’Antiquité à nos jours avec trois étages d’art, photographie, costumes, bijoux et autres artefacts historiques (il y a même une terrasse sur le toit pour une pause relaxante).

L’entrée au fort est incluse dans le billet et offre une vue imprenable sur le port et la baie, vous aurez donc envie de prendre quelques photos pendant votre séjour.

Facilement accessible à partir d’ici, la vieille ville de Marseille, ou Le Panier , est le quartier le plus ancien et certainement le plus coloré non seulement de Marseille mais aussi de France.

Cette zone multiculturelle a été habitée pour la première fois en 600 avant JC, lorsque les Grecs se sont installés ici, et plus tard par des immigrants de la classe ouvrière d’Italie, de Corse et d’Afrique du Nord.

Cette charmante enclave est désormais habitée par de jeunes professionnels de la création et éblouira les visiteurs avec ses rues étroites et pavées et ses cages d’escalier offrant de l’art de rue et des bâtiments aux couleurs pastel joyeusement peints, ainsi que des boutiques, des cafés et des églises anciennes.

C’est un endroit idéal pour faire une longue promenade sinueuse.

Envisagez de retourner au port massif de Marseille à temps pour le coucher du soleil où vous pourrez trouver un endroit pour siroter un bon pastis (apéritif anisé) ou une bière au coucher du soleil.

En plus des bars, il y a de nombreux restaurants de poisson avec des sièges à l’intérieur et à l’extérieur.

Marseille en 3 à 4 Jours

Promenez-vous le matin au Jardin des Vestiges , un magnifique jardin botanique créé par un architecte paysagiste de renom qui présente des vestiges archéologiques grecs de l’Empire romain avec des vestiges du port et des quais et même une nécropole.

Le jardin fait partie du musée d’histoire de Marseille , donc une fois que vous avez fini d’explorer la verdure, entrez dans le musée et apprenez-en plus sur le jardin et la longue histoire de la ville (on dit que c’est le plus grand musée d’histoire urbaine de France ).

Les passionnés d’histoire peuvent facilement passer une demi-journée ici à découvrir l’ancienne coque de navire, ainsi que des mosaïques et des artefacts médiévaux allant de la Grèce antique au XXe siècle.

Il est difficile de manquer l’exquise basilique romane-byzantine appelée Notre-Dame de la Garde , l’un des monuments les plus célèbres de Marseille, située au sommet d’une colline surplombant la ville et la mer. Faites une grande promenade à pied ou sautez dans le transport en commun régulier du Vieux Port, qui vous dépose jusqu’à l’entrée de la basilique.

Entrez gratuitement et découvrez le magnifique intérieur en mosaïque, le clocher, de nombreuses statues, une nef intérieure dorée, des chapelles individuelles et une crypte au sous-sol. 

Prenez également le temps de profiter des superbes vues panoramiques sur le vieux port et les quartiers environnants. 

Une autre excursion d’une demi-journée à Marseille est une promenade le long du boulevard Longchamp , bordé de maisons cossues du XIXe siècle, de platanes, d’un joli parc. Ici, vous trouverez également le magnifique musée naturel et le musée des beaux-arts de la ville avec plusieurs étages de sculptures, peintures et dessins exquis d’artistes français, italiens, espagnols et flamands entre le XVIe et le XIXe siècle. 

Dans la baie de Marseille se trouve le château d’If , une île avec une forteresse transformée en prison, qui figure dans le comte de Monte Cristo d’Alexandre Dumas.

La construction de cette structure de trois étages a été ordonnée par le roi François Ier lui-même et achevée en 1531.

Elle a ensuite abrité plus de 3 000 prisonniers. Aujourd’hui, le château propose des visites guidées et de jolies vues à 360 degrés. 

Tout en explorant la scène gastronomique de la ville (axée sur les fruits de mer et les spécialités provençales), recherchez le célèbre plat marseillais, la bouillabaisse , un ragoût de poisson et de fruits de mer cuit généralement avec de l’huile d’olive, du vin blanc et du safran.

Côté sucré, goutez aux navettes , biscuits emblématiques en forme de bateau aux parfums variés, dont fleur d’oranger et chocolat.

Marseille en 5 à 6 Jours

Marseille
L’attraction la plus célèbre de Cassis sont les «calanques».

Avec autant de temps à Marseille, assurez-vous de passer du temps dans le parc national des Calanques , à une courte distance de la ville.

L’ensemble de la zone de 20 miles possède un écosystème spécifique qui est protégé depuis 2012, et il offre un refuge naturel exceptionnel de la ville animée.

Aucun développement ici – ce que vous trouverez, ce sont des falaises de calcaire blanc plongeant dans la mer, des criques qui ressemblent à des fjords, une eau bleue cristalline, des plages cachées et de magnifiques sentiers de randonnée.

En fait, les 8 500 hectares du parc s’étendent entre Marseille, Cassis et La Ciotat avec des sentiers sans fin à travers les pins et des lieux à explorer pour tous les niveaux de forme physique. Pas de surprise, la région est extrêmement populaire en été. 

Passez la journée à faire de la randonnée, de la natation et du kayak , ou choisissez de faire une mini-croisière ou une excursion en bateau privé au départ de Cassis où vous visiterez plusieurs des plus belles criques, dont beaucoup ne sont accessibles que par bateau.

Après vos aventures dans le parc, prenez du temps libre pour explorer le charmant port et les rues de Cassis, regorgeant de bons bistrots, bars et boutiques, avant de retourner à Marseille.

De retour dans la ville, vous pouvez découvrir d’autres quartiers comme La Plaine , l’un des quartiers les plus branchés de la ville avec une scène underground cool. Ici, il y a des boutiques élégantes, des restaurants et des bars, ainsi qu’un marché les mardis, jeudis et samedis matins avec un réseau d’étals vendant des produits régionaux frais.

Un autre musée à garder à l’esprit est le Musée des Docks Romains près du Vieux-Port.

C’est le site de l’un des entrepôts portuaires les plus historiques au monde utilisé par les Romains. Découvrez un certain nombre d’objets tels que des récipients en céramique géants, des cruches et des bocaux pour stocker du vin ou de l’huile d’olive, ainsi que des artefacts tels que des pièces de monnaie et d’anciens appareils de mesure, qui ont été découverts par des archéologues après la guerre grâce aux Allemands qui utilisaient de la dynamite dans les rues.

C’est un musée intéressant à visiter, avec des installations lumineuses et sonores modernes, car il prouve le commerce maritime florissant de Marseille entre les 4e et 6e siècles.

Marseille en 7 jours ou plus

Marseille
Plage de Borely Marseille.

L’une des meilleures choses à propos de passer une semaine ou plus à Marseille est d’avoir accès au reste de la Provence, avec un certain nombre d’options d’excursions d’une journée.

Un endroit populaire à visiter est Aix en Provence , ou simplement « Aix », comme on l’appelle communément.

À seulement une heure de Marseille, cette petite ville est située au milieu de villages et de paysages emblématiques célèbres pour leurs vignobles, leurs champs recouverts de lavande et leurs falaises de calcaire, qui ont été immortalisés dans les œuvres de peintres tels que Picasso, Kandinsky et Cézanne.

Cézanne a également passé beaucoup de temps à L’Estaque , une banlieue nord-ouest de Marseille, où vous pourrez flâner dans le vieux port et grignoter des panisses (chips à base de farine de pois chiche).

Il y a aussi d’autres plages à explorer près de Marseille.

À quelques kilomètres au sud du centre-ville se trouvent les plages Escale Borely , l’une des meilleures étendues de sable près du port de Marseille avec une grande variété de bars, cafés, restaurants et boutiques, ainsi que des vendeurs vendant des locations de sports nautiques.

C’est une excellente occasion de s’asseoir, de nager et de se détendre au soleil.

Vous pouvez également utiliser le temps supplémentaire pour vous plonger davantage dans les quartiers multiculturels de Marseille. Noailles , par exemple, est une zone d’installation des maghrébins.

Découvrez le marché animé qui se déroule du lundi au samedi, avec des vues et des parfums qui pourraient provenir d’un souk en Afrique du Nord ou au Moyen-Orient.

Vous aurez également de nombreux restaurants ethniques dans la ville à considérer.

Par exemple, Le Souk du Vieux-Port de Marseille est un restaurant à thème marocain où vous pourrez déguster des plats de couscous traditionnels d’Afrique du Nord, des brochettes et même un  » tajine du jour « .

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